Cloruro de sodio: por qué es fundamental para tu cuerpo y qué cantidad consumir por día

Cloruro de sodio: por qué es fundamental para tu cuerpo y qué cantidad consumir por día
El cloruro de sodio, más conocido como sal, es uno de los minerales que más abundan en la Tierra y se constituye como un nutriente fundamental
Por iProfesional
21.03.2021 18.01hs Health & Tech

El cloruro de sodio es más conocido como la sal. Se trata de uno de los minerales más abundantes en en el planeta y es un nutriente esencial para muchos animales y plantas, además de para las personas.

¿Cuáles son los usos del cloruro de sodio?

El cloruro de sodio se ha utilizado para saborizar y conservar los alimentos durante miles de años. Como elemento conservante, el cloruro de sodio o sal ayuda a prevenir el deterioro y a mantener los alimentos, como las carnes y los quesos listos para su consumo, es decir, que sean seguros para ingerir. El cloruro de sodio también se emplea en los procesos de fermentación de alimentos como chucrut, fiambres y kéfir.

Además de sazonar y conservar alimentos, el cloruro de sodio tiene también muchos otros usos, que están por fuera del ámbito gastronómico.

En los centros de salud se usa una solución de cloruro de sodio que se aplica de manera endovenosa con el objetivo de suministrar agua y sal a los pacientes y, de este modo, contrarrestar la deshidratación.

Además, se emplea para descongelar las veredas y las calzadas de calles y rutas cuando están cubiertas de hielo. Para esto en general se usa sal de roca, el mismo tipo de sal que se emplea en la mesa, aunque se la utiliza antes de que sea triturada en cristales más finos.

Otro de los usos del cloruro de sodio es el mundo industrial. Se usan grandes cantidades de cloruro de sodio en entornos de fabricación industrial para ayudar en la producción de una gran variedad de productos, desde plástico, papel, caucho y vidrio, hasta cloro, poliéster, blanqueador de uso doméstico, jabones, detergentes y colorantes.

El cloruro de sodio se identifica en la tabla periódica como NaCI
El cloruro de sodio se identifica en la tabla periódica como NaCI

¿El cloruro de sodio es seguro?

La sal, también llamada cloruro de sodio, está regulada por los entes reguladores de cada país, como la Administración Nacional de Medicamentos, Alimentos y Tecnología Médica (ANMAT), en Argentina, o la Food and Drug Aministration (FDA), en Estados Unidos.

El objetivo de la regulación del consumo de sal y de la incorporación de sal en los alimentos es prevenir el desarrollo de enfermedades relacionadas a la ingesta de cloruro de sodio y generar conciencia sobre la importancia de la moderación. 

Para la FDA, el cloruro de sodio está catalogado como un ingrediente "generalmente reconocido como seguro" (GRAS). Una sustancia "GRAS" es una sustancia que tiene un largo historial de uso seguro y habitual en alimentos o que se determinó que es segura para el uso previsto, de acuerdo a los estudios científicos comprobados. De todos modos, la FDA asegura que consumir mucho cloruro de sodio puede contribuir a la presión arterial alta o hipertensión.

Aunque el consumo excesivo es nocivo para la salud, la realidad es que el cloruro de sodio es fundamental para mantener el equilibrio electrolítico de los líquidos corporales de una persona. Si los niveles de electrolitos se vuelven muy bajos o muy altos, una persona se puede deshidratar o sobrehidratar, de acuerdo a la Biblioteca Nacional de Medicina de Estados Unidos. 

El consumo de cloruro de sodio es necesario, pero un exceso puede ser perjudicial para la salud
El consumo de cloruro de sodio es necesario, pero un exceso puede ser perjudicial para la salud

Entonces, ¿cuánto cloruro de sodio se debe consumir?

La Organización Mundial de la Salud (OMS) recomienda el consumo de 5 gramos dec cloruro de sodio al día, lo cual equivale a 2.000 miligramos de cloruro de sodio.

Un ejemplo claro con una comida común puede ayudar a la comprensión y dimensión de la cantidad de cloruro de sodio que se debe ingerir diariamente.

Una hamburguesa o un sándwich, por ejemplo, que tengan un aderezo como el ketchup, sumado a una porción de papas fritas, llega a tener cereca de 1.137 miligramos de cloruro de sodio. De este modo, si esa es una de las comidas del día, en una sola se consumió más del 50% de la cantidad de cloruro de sodio recomendada diariamente.

Una hamburguesa con papas fritas puede tener más del 50% de la cantidad de cloruro de sodio recomendada por día
Una hamburguesa con papas fritas puede tener más del 50% de la cantidad de cloruro de sodio recomendada por día

¿Cómo medir la cantidad justa de cloruro de sodio?

Tener un parámetro para medir la cantidad de ciertos componentes que se consumen es importante, sobre todo cuando los excesos pueden ser perjudiciales para la salud

En relación al cloruro de sodio, entonces, se debe tener en cuenta que un sobre pequeño como los que proveen los restaurants o en los puestos de comida rápida contiene 2 gramos de sal. Esta medida equivale, aproximadamente, a 800 miligramos de cloruro de sodio, de modo que sería apenas menos de la mitad de la cantidad total que se debe ingerir en un día.

Entonces, el límite de consumo recomendado por día sería de 2 sobrecitos y medio de sal como máximo, que tendrían la cantidad de cloruro de sodio que se necesita a diario.

El cloruro de sodio
Es importante medir la cantidad de cloruro de sodio que se consume al día

Estos son los beneficios del consumo de cloruro de sodio

La ingesta de cloruro de sodio tiene una serie de beneficios. Entre ellos, el cloruro de sodio aporta energía y resulta esencial para el funcionamiento del sistema nervioso. Además, el consumo frecuente de cloruro de sodio tiene otras funciones en el organismo, siempre que se ingiera de manera moderada y no en exceso.

  • Regula la presión arterial, la distribución de agua en el organismo y el volumen sanguíneo
  • Contribuye al proceso de digestión
  • Aporta energía al organismo
  • Fundamental para el correcto funcionamiento de músculos y del sistema nervioso
  • Colabora en la absorción de otros nutrientes, como vitaminas por ejemplo
  • Interviene en la contracción de los músculos
  • Está presente en los huesos

¿Puede haber déficit de cloruro de sodio?

Sí, es posible que una persona tenga una deficiencia de cloruro de sodio en su cuerpo. Al igual que sucede con cualquier otro nutriente, es posible que exista una deficiencia de cloruro de sodio. Ese déficit podría desencadenar ciertos efectos adversos en el organismo, que se pueden ver tanto a corto como a largo plazo. Algunas de esas consecuencias por falta de cloruro de sodio son las siguientes:

  • Neuralgias - síntoma provocado por una falla del sistema nervioso que provoca un trastorno sensitivo o dolor sin que la función motora se vea afectada-
  • Alteraciones de los impulsos nerviosos, contracciones musculares y ritmo de latidos del corazón
  • Incapacidad para digerir los hidratos de carbono
  • Falta de energía, fatiga o cansancio
  • Confusión mental y/o mareos
  • Deshidratación
  • Hipotensión -presión arterial baja-

¿Dónde está el cloruro de sodio?

El cloruro de sodio se puede encontrar en diversos alimentos, tanto de manera natural como agregada. Tal como se ha mencionado, muchos productos naturales tienen sodio en su composición, en mayor o menor medida, pero el cloruro de sodio también se puede consumir de manera agregada.

Por un lado, es la sal de mesa. Incorporar sal a los alimentos, sobre todo en su cocción, suma al consumo de cloruro de sodio que se necesita para que el cuerpo funcione adecuadamente.

La sal de mesa es una de las fuentes de cloruro de sodio
La sal de mesa es una de las fuentes de cloruro de sodio

De la misma manera que sucede con el azúcar, hay algunos alimentos que contienen cloruro de sodio en forma natural, aunque la cantidad es mucho menor que cuando se le agrega. La remolacha y el apio, por ejemplo, son vegetales que contienen cloruro de sodio, un detalle que resulta importante tener en cuenta al momento de cocinarlos y consumirlos.

Los quesos también contienen cloruro de sodio en su composición. De hecho, la cantidad de cloruro de sodio aumenta en función de la dureza y el sabor de los quesos: a mayor consistencia y a mayor sabor, más cantidad de cloruro de sodio. Lo mismo sucede con los distintos tipos de fiambres y los embutidos. 

Algunos condimentos o salsas tienen una gran cantidad de cloruro de sodio en su composición, como la salsa de soja por ejemplo.

Cloruro de sodio escondido: ¿dónde está y cómo evitarlo? 

Es importante tener en cuenta que hay una gran cantidad de productos que se consumen frecuentemente que contienen altos niveles de cloruro de sodio, pero no todos los consumidores lo saben. Así, es posible que contribuyan a una ingesta excesiva de cloruro de sodio sin que la persona tenga conocimiento de ello. Ahora bien, ¿cuáles son los alimentos que más sodio contienen y se consumen con frecuencia sin saberlo?

  • Los caldos en cubos -de cualquier sabor- que se utilizan para saborizar las comidas tienen altas cantidades de cloruro de sodio como consecuencia de su concentración.
  • Algunos condimentos o aderezos que se suelen utilizar para darle sabor a las comidas también contienen cloruro de sodio en porcentajes altos. La mostaza, la salsa de soja, el ketchup y la mayonesa son algunos de ellos, a menos que explícitamente el envase diga que son bajos en sodio.
El ketchup es un sabroso condimento con un elevado consumo de sodio
El ketchup es un sabroso condimento con un elevado consumo de sodio
  • Todos los productos enlatados -y también algunos congelados- entran dentro de este grupo de alimentos. ¿Por qué? Principalmente, por la alta cantidad de conservantes que requieren para mantenerse en buen estado dentro de los envases. Anchoas en lata, cualquier vegetal enlatado o congelado, atún, caballa, legumbres, son algunos de los ejemplos más claros.
  • Por su parte, los embutidos también se pueden encasillar dentro de este tipo de alimentos. Si bien parece una obviedad, es cierto que muchas personas no tienen en consideración los altos niveles de cloruro de sodio que tienen el salame, las salchichas, el chorizo, la morcilla, entre otros productos. Del mismo modo, los fiambres son realmente salados y pueden contribuir a la cantidad de cloruro de sodio que consume una persona.
  • Aunque parezca algo que la mayoría de las personas sabe, todos los snacks que se suelen utilizar para picadas o entradas de las comidas se pueden calificar como alimentos con altos contenidos de cloruro de sodio. Papas fritas, palitos salados, nachos, maní con sal, entre otros.

Exceso de cloruro de sodio: ¿qué consecuencias tiene?

El cloruro de sodio en cantidades moderadas no resulta perjudicial para la salud, sino que por el contrario, es necesario para el adecuado funcionamiento del organismo. Sin embargo, la ingesta de cloruro de sodio en exceso puede repercutir negativamente en la salud, sobre todo a largo plazo. Así, está asociado a diversas patologías que pueden afectar el estado general de salud.

La presión sanguínea alta -hipertensión-, las afecciones coronarias, irritabilidad, retención de líquidos y sobrecarga de trabajo para los riñones son algunos de los problemas que arroja la excesiva ingesta de cloruro de sodio.

La retención de líquidos es uno de los síntomas del consumo excesivo de sodio
La retención de líquidos es uno de los síntomas del consumo excesivo de sodio

En condiciones normales de salud, los riñones tienen la capacidad de regular la concentración de cloruro de sodio y provocar una mayor producción de orina, lo cual provoca que esta sea más diluida en caso de un consumo superior al requerido. No obstante, el exceso de cloruro de sodio a mediano y largo plazo tiene efectos adversos en el organismo. El problema más grave es la retención de líquidos, algo que obliga al corazón, al hígado y a los riñones a trabajar por encima de sus posibilidades.

El riesgo más evidente del exceso de cloruro de sodio es la mayor probabilidad de desarrollar hipertensión arterial, dado que al retener agua, aumenta el volumen de sangre y por tanto la presión de la misma. 

Otro de los riesgos severos del consumo excesivo de cloruro de sodio es la aparición de úlceras estomacales y gastritis

La osteoporosis es otra de las patologías que puede aparecer como consecuencia de la ingesta excesiva de cloruro de sodio. Se trata de una enfermedad de los huesos que produce una disminución de la densidad de masa ósea, lo cual provoca un debilitamiento de los mismos. Practicar ejercicio físico durante toda la vida es una de las claves para prevenir el desarrollo de esta enfermedad en la edad adulta y, sobre todo en las mujeres, después de menopausia. Por su parte, el entrenamiento de fuerza en particular contribuye a mejorar la densidad ósea y previene el deterioro de los huesos.